Los gobiernos necesitan mejores datos para orientar la construcción ecológica

Los gobiernos necesitan mejores datos para orientar la construcción ecológica

Por Tareq Emtairah, Director – Departamento de Energía y Rana Ghoneim, Jefa de la División de Infraestructuras y Sistemas de Energía. Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (UNIDO)

 

Un número creciente de empresas de consumo ha desarrollado «etiquetas de carbono» que revelan las huellas de carbono de sus productos. Dichas etiquetas deberían permitir a los compradores tomar decisiones más informadas y comparar los impactos de diferentes productos sobre el cambio climático. Pero, ¿qué pasa si un gobierno, un consumidor mucho más grande que individuos como usted y como yo, quiere evaluar de manera similar las huellas de carbono de los materiales de construcción que compran?

 

Para traducir sus compromisos ecológicos en acciones significativas, los gobiernos necesitan mejores datos sobre los impactos climáticos de lo que adquieren. Y debido a su importante poder adquisitivo, estos datos y las decisiones guiadas por ellos pueden impactar aún más. Por lo tanto, descubrir cómo medir de manera integral y comparable las huellas de carbono de los materiales de construcción es esencial y requiere colaboración y coordinación para hacerlo bien. Afortunadamente, hay un nuevo impulso internacional para que esto suceda.

 

Divulgación completa y contratación pública ecológica

 

Clean Energy Ministerial en Pittsburgh este septiembre 2022, la Iniciativa de Descarbonización Profunda Industrial de Naciones Unidas (IDDI, por sus siglas en inglés: Industrial Deep Decarbonization Initiative) anunció un nuevo Compromiso de Compras Públicas Verdes.

 

La contratación pública representa del 25 al 40 % de la demanda de acero y cemento, cuyas emisiones deben reducirse drásticamente (en más del 90 %) para 2050 para alcanzar los objetivos de cambio climático.

 

Más inmediatamente, solicita a los gobiernos que comiencen a exigir la monitorización y la divulgación de las «emisiones de carbono embebidas» (todas las emisiones de GEI asociadas con la construcción de edificios) de acero, cemento y hormigón utilizados en proyectos de construcción pública para 2025. Estos materiales comunes en la construcción son muy intensivos en carbono, contribuyendo alrededor del 50% de las emisiones industriales globales de dióxido de carbono. La descarbonización de estos materiales es fundamental para abordar la crisis climática: los gobiernos, entre sus principales compradores, tienen un papel crucial para lograr este objetivo.

La contratación pública representa alrededor del 25% de la demanda total de acero y el 40% de cemento (que también se utiliza para fabricar hormigón). Es probable que la demanda de estos materiales siga aumentando con la industrialización y la urbanización. Pero para lograr los objetivos climáticos globales, sus emisiones deberán disminuir en más del 90% para 2050. El compromiso tiene como objetivo incentivar la producción de variedades con menos carbono e indicarle al mercado: si lo logra, lo compraremos. Esta comprensión es importante para reducir el riesgo de inversión en nuevas tecnologías.

 

Una coalición global de gobiernos y organizaciones del sector privado llamada Iniciativa de Descarbonización Profunda industrial (IDDI) se lanzó en 2021 y, en septiembre 22, se comprometió a monitorizar y divulgar las emisiones de carbono embebidas.

 

La solicitud del compromiso para la monitorización y la divulgación de las emisiones de carbono embebido se basa en los compromisos asumidos en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) del año pasado. Pero la repetición aquí es importante para esas señales de mercado. Mientras tanto, los «niveles de ambición» adicionales en el compromiso van más allá, incluidos los objetivos para 2030 de usar acero, cemento y hormigón de bajas emisiones en todos los proyectos de construcción pública con al menos un proyecto insignia que utilice todos los materiales casi nulos. El objetivo a largo plazo es cero neto para 2050, pero necesitamos una acción provisional y mejores datos para monitorizar el progreso.

 

Eso significa establecer un enfoque común para recopilar datos e informar sobre acero, cemento y hormigón con emisiones bajas o casi nulas. Estos datos son necesarios para establecer y monitorizar el progreso con respecto a los objetivos y para documentar y compartir las mejores prácticas que otros pueden emular.

 

Estandarización

 

Lanzada el año pasado, IDDI es una coalición mundial de gobiernos y organizaciones del sector privado coordinada por la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (UNIDO). Los estados miembros incluyen Canadá, India, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, el Reino Unido y los Estados Unidos. Uno de sus grupos de trabajo clave, presidido por el Reino Unido, se centra en los estándares de información y datos e incluye a más de 45 miembros del sector privado, los gobiernos, la sociedad civil, las organizaciones intergubernamentales, las asociaciones comerciales, la universidad y grupos de expertos.

 

Actualmente, no existen metodologías armonizadas para capturar las emisiones de carbono incorporadas del acero, el cemento y el hormigón. Todavía hay preguntas abiertas sobre el alcance, los límites, las tecnologías y los plazos, así como sobre cómo mejor obtener los datos de manera que sean fácilmente accesibles y comprensibles para los consumidores. Un problema clave es la falta de datos disponibles públicamente sobre las emisiones generadas en cada etapa de producción y uso de materiales.

 

Algunos países, como Japón y Corea del Sur, han desarrollado esquemas voluntarios de etiquetado ecológico para promover la compra ecológica. Por ejemplo, la etiqueta japonesa se llama ‘Eco Mark’. Una Red de Compras Verdes del país publica una base de datos online de productos con esta etiqueta. Estos datos están disponibles para los funcionarios de adquisiciones y el público en general. Mientras tanto, Corea del Sur, cuya etiqueta se llama ‘Korean Ecolabel’, ha sido pionera en el uso de sistemas y plataformas de contratación electrónica para una contratación pública ecológica.

 

Pero no existen criterios unificados para las etiquetas ecológicas de estos productos, lo que genera criterios diferentes entre países, lo que dificulta su comparación. Esta falta de uniformidad puede resultar confusa en una economía globalizada con cadenas de suministro internacionales.

 

A nivel mundial, las empresas pioneras también están compitiendo para instalar las primeras instalaciones a escala comercial para el acero y el cemento más ecológicos, por ejemplo, y para implementar nuevas tecnologías como la captura de hidrógeno y carbono. Pero necesitamos que más empresas se unan a ellos y aumenten la transparencia del mercado a lo largo de sus cadenas de suministro. Las preguntas sobre la estandarización, la privacidad y la gobernanza a menudo hacen que las empresas se muestren reticentes a compartir y reutilizar datos. Cambiar esto puede ayudarnos a alcanzar los objetivos climáticos e impulsar la innovación y la productividad.

 

Necesidades de descarbonización industrial

 

Los proyectos de construcción pública de los gobiernos incluyen escuelas, hospitales, viviendas públicas y otros edificios, carreteras, vías férreas y otras infraestructuras de transporte y lugares de servicios públicos de energía, como presas hidroeléctricas y turbinas eólicas. Son pagados con dinero de los contribuyentes por gobiernos comprometidos con la lucha contra el cambio climático.

 

Alcanzar las emisiones netas cero para 2050 requiere mejores datos para monitorizar el progreso de los esfuerzos de descarbonización en la construcción pública y establecer un enfoque común para recopilar datos e informar sobre materiales con emisiones bajas o casi nulas.

 

Alcanzar los objetivos establecidos por el Acuerdo de París (limitar el calentamiento global muy por debajo de los 2 °C y preferiblemente a 1,5 °C en relación con los niveles preindustriales) requerirá una profunda descarbonización de las industrias, incluida la construcción, a nivel mundial. La contratación pública ecológica es una forma de que los gobiernos aprovechen su inmenso poder adquisitivo para estimular el mercado y recompensar a las empresas que desarrollan productos más ecológicos para ayudar a alcanzar los objetivos de París.

 

Así como un consumidor individual preocupado por el clima puede querer saber la huella de carbono de las cosas que compra, los gobiernos necesitan información detallada y datos comparables para comprar de manera responsable y poner en práctica sus compromisos ambientales. Con suerte, el impulso de Pittsburgh ayudará a que esto sea una realidad.